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Le nucléaire réchauffe la planète

jeudi 24 mai 2007, par Bernard

Certes, l’énergie nucléaire n’émet pas de gaz à effet de serre qui contribue au réchauffement de la planète. Ce qui fait dire à nos 2 présidents successifs que le nucléaire est une énergie propre ! A lui seul, le problème des déchets légués aux générations futures est sans commune mesure avec la pollution générée par les autres formes d’énergie. De plus, cette énergie est loin d’être renouvelable, car elle vient de la matière elle-même et non d’une transformation de l’énergie solaire.

Les autres énergies fossiles sont issus d’une biomasse ancienne qui s’est formée grâce à l’énergie solaire. Le problème, c’est que nous consommons en quelques décennies ce qui a mis des millions d’années pour être stocké. Le bois est une énergie renouvelable car la nature consomme le CO2 pour en refaire, mais c’est malheureusement une énergie qui pollue (voir Science et Avenir de mai 2007, page 60).

L’effet de serre permet de conserver sur terre une partie de la chaleur fournie par le soleil. Il est nécessaire, le problème, c’est qu’il devient maintenant trop important.

Quant au nucléaire, l’énergie qu’il fournit se transforme in fine en chaleur qui contribue aussi au réchauffement de la planète. C’est d’abord le refroidissement des centrales qui élève la température des rivières et des fleuves. C’est ensuite la déperdition dans les fils électriques qui par effet Joule se transforme en chaleur. Enfin, c’est la consommation de l’énergie dans les appareils de chauffage et aussi dans les autres appareils électriques qui chauffent pour fonctionner : ampoules, téléviseurs, ordinateurs, réfrigérateurs et congélateurs (oui ils dissipent à l’extérieur plus de chaleur qu’ils en consomment en faisant du froid) et même les moteurs qui dissipent aussi l’énergie en chaleur par frottement.

Avec des capteurs solaires, on contraire, on prélève de l’énergie qui serait transformée en chaleur à l’extérieur pour chauffer sa maison ou son eau sanitaire et faire fonctionner des appareils électriques. Cette énergie revient en chaleur sans en rajouter dans la nature.

Les énergies renouvelables posent encore des problèmes techniques qu’il faut surmonter, mais, de grâce, ne dites pas que le nucléaire est une solution aux problèmes écologiques actuels !

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